In gesprek met Mountaineer

Een grijze vrijdag in Concerto, gelukkig wel weer met het geknisper en geritsel van platen en mensenhanden die door bakken spitten. In de middag heb ik afgesproken met Marcel Hulst, de frontman van Mountaineer: een band die muziek maakt dat het best valt te omschrijven als een mix van indiepop en Americana. Op 20 januari kwam de plaat Lewis & Clark van Mountaineer uit onder het Concerto label. Een goed moment dus om Marcel te interviewen en op de foto te zetten met zijn nieuw uitgekomen plaat voor de etalage van onze winkel.

Bij binnenkomst verexcuseert hij zich: ‘Gedoe op school met een leerling, maar dat is gelukkig opgelost.’ Marcel is naast een gedreven muzikant ook leraar op een middelbare school. Sinds 1996 droomde Marcel er echter al van om liedjes te maken, de studio in te gaan en op te nemen. Toen had hij nog nooit een liedje geschreven maar nu ziet hij na jarenlang hard werken en volharden vandaag de plaat voor het eerst. Met aandacht bekijkt hij de hoes: ‘De plaat heette vroeger in mijn hoofd altijd ‘OX’, vandaar ook de Os op de hoes.’ Ik zie een zorgvuldige en kritische blik en aandacht voor detail, die je overigens ook terughoort in de nummers op de plaat.

Tussen 2016 en 2020 ontstonden de eerste ideeën voor de plaat, die dan nu eindelijk in 2022 gematerialiseerd zijn in een album met 10 nummers op LP en 15 nummers op cd.
Het allereerste idee was om een dubbel LP te maken. De release stond eerder gepland, evenals de opnames, maar door lockdowns en maatregelen liep dat de nodige vertraging op.
Ik vraag hem of het voordelen had om er zo lang over te doen?
‘Tja, In de zomer van 2020 konden we nergens heen om op te nemen maar daardoor heb ik veel tijd gehad om de liedjes eigen te maken, ze te polijsten en uit het hoofd te spelen. Ik kon extra gitaarlijntjes en melodieën schrijven in aanvulling op de basis die ik al had geschreven. Alles wat in mijn hoofd opkwam tijdens fietsen of wandelen nam ik op met mijn telefoon en werkte ik uit. Normaal had dat proces van uitdiepen in 3 weken moeten gebeuren, maar door de extra tijd heeft alles goed kunnen rijpen. Daardoor hebben de songs meer gelaagdheid gekregen.’ Deze gelaagdheid is goed terug te horen en maakt van Lewis & Clark een feest voor de luisteraar: ‘Ik wilde een luisterplaat maken, een beetje zoals Weeps van Daryll- Ann. Nu na zes jaar is het fijn en bijzonder om mijn levenswerk te zien en te horen. Het is een plaat geworden met kleine liedjes en grote liedjes zoals ik dat ook voor ogen had.
Naarmate je de plaat vaker luistert kun je de diepere lagen in de muziek horen. Frans Hagenaars heeft de plaat gemixt; ik ben daar vaak bij geweest. Het heeft het die warme gelaagdheid gekregen waar ik naar op zoek was.’

En het live spelen van de plaat, gaat dat nog gebeuren?
‘Voorlopig staan er nog weinig optredens gepland. Als alles doorgaat spelen we in ieder geval voor intiem publiek in De Nieuwe Anita op 12 februari aanstaande. En als het weer kan is mijn droom nog om mijn plaat te spelen in een grote zaal, met goed geluid en veel publiek.
Wie weet?! ‘

Op dit moment heeft Marcel nog geen nieuw, concreet plan. ‘Na 5 jaar eraan werken ben ik nu blij dat deze plaat af is. Creëren van je muziek vraagt tijd en energie. Nu is het tijd om even vrij te zijn, brak te liggen en te genieten van mijn nieuwe release’. Toch zijn er al wel weer nieuwe ideeën voor liedjes. ‘Misschien een EP opnemen ofzo 🙂 ‘
Ik bedank Marcel voor ons gesprek en loop met hem mee door de winkel. Hij wil nog wat platen kopen en zijn album mee naar huis nemen. Na dit interview heb ik weer het besef dat muziek een ambacht is en dat je pas na veel luisteren, oefenen, schaven en polijsten de muziek ten gehore brengt. Zou het misschien zo zijn dat dankzij deze volharding de luisteraar meer wordt geraakt? Waarschijnlijk wel. Dit klinkt mij in ieder geval als muziek in de oren.

Mountaineer trekt mooie sferen op, die inderdaad beelden van Amerikaanse wegen en landschappen oproepen. Written in Music 

Schilderachtig Amerikaans landschap op ‘Lewis & Clark’ van Mountaineer Altfm.nl

Mountaineer zoek een gedroomd Amerika NRC

Door Vera Verwoert